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Demandas por accidentes de auto

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Aprenda sobre la compensación, los acuerdos y la contratación de un abogado de accidentes de auto

Los accidentes automovilísticos son la principal causa de muertes innecesarias y la fuente número uno de demandas por lesiones personales en los Estados Unidos. Millones de autos se ven involucrados en accidentes cada año, según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés). Todos los años, los accidentes automovilísticos se llevan las vidas de miles de personas mientras que los accidentes que causan lesiones perjudican a más de un millón.

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Muchos de los accidentes ocurren debido a la negligencia de alguno de los conductores involucrados. Cuando un accidente de auto es causado por la negligencia de la otra parte, las personas lesionadas frecuentemente acuerdan un pago (con la parte responsable) que provee compensación por los gastos médicos, los daños físicos y morales, además de otros daños y perjuicios.

En este artículo, encontrará información sobre temas legales asociados con accidentes automovilísticos. Para obtener información adicional, deberá contactar a un abogado especializado en accidentes de auto, quien podrá ayudarlo a evaluar su situación específica y determinar sus derechos legales.

Accidentes de auto y la ley

Como un asunto legal, un accidente de auto ocurre cuando un automóvil de pasajeros (convertible, sedán o coche familiar) se ve envuelto en un evento o una serie de eventos, causando daño, tales como daños a la propiedad, traumatismo craneoencefálico y/o la muerte. La gran mayoría de los accidentes de auto consisten en colisiones que involucran a dos o más vehículos automotores, aunque algunos son choques con objetos inmóviles y otros objetos no motorizados. La mayoría de estos accidentes de vehículos automotores implican algún tipo de negligencia, que corresponde a una infracción de las leyes de tránsito.

Ley de prescripción

Después de que ocurre un accidente, hay un período de tiempo limitado durante el cual se puede presentar una demanda por lesiones personales. Esto está establecido por la ley conocida como ley de prescripción. El plazo de prescripción para las demandas por lesiones personales varía de uno a seis años, dependiendo del estado.

Una demanda por lesiones personales contra un organismo federal debe presentarse dentro de los dos primeros años desde que ocurrió el accidente. Las reglas para presentar una demanda contra una entidad estatal varían dependiendo del estado desde 30 a 180 días desde la fecha del accidente.

Es importante saber que no se puede interponer una demanda contra una entidad gubernamental a menos que se haya presentado un reclamo primero, y que el mismo haya sido negado.

Negligencia

Para ser indemnizado por una compañía de seguros o un fallo judicial, generalmente se debe probar la negligencia. La negligencia es un término legal que significa que alguien no ha actuado de manera razonablemente cuidadosa y responsable. En el caso de un accidente de auto, la negligencia se evidencia en hechos que derivan del reporte de la policía, la declaración de testigos oculares, los testimonios periciales y las fotografías y bosquejos de la escena del accidente. Probar la negligencia significa demostrar que:

  • El descuido de alguien causó el accidente de auto.
  • El accidente de auto causó daño, y
  • La parte culpable tiene la responsabilidad de pagar una indemnización por el daño causado.

Si más de una parte involucrada en el accidente resultara culpable, la responsabilidad puede distribuirse entre las partes negligentes de acuerdo al porcentaje de culpa. Esto se denomina negligencia comparativa.

Compensación por accidentes de auto

Recibir una compensación o indemnización generalmente significa que la parte o partes negligentes deben pagarle por las reparaciones a su propiedad, los gastos médicos, el lucro cesante (ingresos perdidos), el dolor físico y psicológico y, si corresponde, las oportunidades que usted perdió. Los ajustadores de seguros y los jurados habitualmente usan fórmulas estándar para conseguir un valor en dólares para los acuerdos de accidentes automovilísticos.

Las leyes de seguros sin culpa (no-fault insurance, en inglés) afectan los acuerdos en algunos estados. Generalmente, dichas leyes previenen la interposición de demandas y reclamos por lesiones en casos de accidentes triviales. Si bien garantizan el pago inmediato por parte del seguro de los gastos médicos y los salarios perdidos, muchos otros gastos no están cubiertos. Si usted ha sido víctima de un accidente de automóvil en un estado con legislación de seguro sin culpa y no lo indemnizaron completamente por sus pérdidas, un abogado puede ayudarlo a determinar si es elegible para una compensación adicional.

Factores que promueven los accidentes de auto

Existen varios factores que aumentan la ocurrencia de accidentes automovilísticos, y varios de ellos resultan de algún tipo de negligencia. Algunos de los más comunes son:

Conducir distraído. Los conductores distraídos son responsables de aproximadamente el 80 por ciento de los accidentes de auto y el 65 por ciento de los cuasi accidentes, según la NHTSA. Cada año, los automovilistas causan miles de accidentes por conducir mientras envían mensajes de texto, hacen llamadas telefónicas por celular, se maquillan y realizan otras actividades. Varios estados han prohibido enviar mensajes de texto mientras se conduce y/o conducir mientras se habla con dispositivos manuales.

Infracciones de las leyes de tránsito. La mayor parte de los accidentes de auto pueden atribuirse a la negligencia en forma de una o más infracciones de tránsito. Algunas infracciones comunes consisten en conducir con exceso de velocidad, conducir pegado al vehículo de adelante, cambiar de carril de manera inapropiada y no ceder el paso al que tiene prioridad. Cuando se emite una multa de tránsito en la escena del accidente, los reclamos se intensifican.

Error del conductor. Los errores por parte del conductor causan la mayoría de las infracciones de tránsito que resultan en accidentes de auto. Algunos factores que contribuyen a que los conductores cometan errores son la fatiga, la somnolencia, las distracciones (uso del celular, comer, etc.), la falta de atención, la ebriedad, la intoxicación (drogas, medicamentos) y la conducción violenta. Un estudio realizado por la Universidad Virginia Tech en el 2006 reveló que el 80 por ciento de los accidentes de vehículos automotores involucraban distracción, fatiga o desvío de la vista de la carretera. El mismo estudio mostró que el 93 por ciento de los choques por detrás ocurrían como consecuencia de la falta de atención. Tenga en cuenta que el daño causado por conducir bajo la influencia (del alcohol o las drogas) no se trata solamente de una infracción penal, sino que también podría considerarse un motivo de demanda civil.

Fallas en equipos. Las averías mecánicas que derivan en accidentes automovilísticos a menudo involucran los frenos, las llantas, los mecanismos de dirección o la suspensión. Una falla podría indicar negligencia por parte del dueño u operador del vehículo, un mecánico o un taller de reparación, o del fabricante por diseñar equipos defectuosos (ej., cinturones de seguridad, airbags o techos). Algunos de los casos más conocidos de fallas en equipos involucraron defectos de diseño del fabricante y resultaron en demandas colectivas que implicaron acuerdos por grandes sumas de dinero. Si sospecha que el accidente en el que estuvo involucrado puede atribuirse a alguna falla de equipo o algún defecto de fabricación, asegúrese de conservar la posesión de su auto así se puede usar como prueba en un juicio en caso de ser necesario.

Condiciones de la carretera. Las condiciones de la carretera pueden verse afectadas por el clima, la construcción de la carretera, y escombros en la calzada, entre otros factores. Cuando los accidentes de auto pueden atribuirse a las condiciones de la carretera, generalmente existe negligencia. A veces, el gobierno es la parte negligente. Por ejemplo, si un bache peligroso ha permanecido sin reparación por un largo período de tiempo, el gobierno podría ser considerado responsable. Existen normas y plazos específicos para interponer una demanda por un accidente automovilístico contra una entidad gubernamental. Si necesita más información, deberá contactar a un abogado especializado en accidentes de auto.

Diseño de la carretera. El diseño defectuoso de la carretera puede afectar las intersecciones, los carriles de confluencia, y los aparatos de control de tránsito, entre otros factores. Cuando un accidente de auto se puede atribuir al diseño de la carretera, el gobierno podría ser considerado responsable.

Casos en los que podría necesitar un abogado de lesiones personales

Las compañías de seguros se encargan de reclamos por accidentes automovilísticos de rutina, los que mayoritariamente involucran daños a la propiedad solamente. Sin embargo, los accidentes que suponen formas de lesiones serias, tales como el traumatismo craneoencefálico cerrado, muchas veces requieren la asistencia que solo un abogado de lesiones personales puede brindar. En dichas situaciones, un abogado especializado en lesiones puede ayudarlo a determinar sus derechos y facilitar los reclamos que pudiera tener para recibir una compensación mayor a la del acuerdo inicial. Entre ellas, se pueden mencionar:

  • La compañía de seguros no quiere pagar el precio total de los daños a la propiedad, gastos médicos, ingresos perdidos, dolor psicológico y oportunidades perdidas. La mayor parte de este tipo de reclamos se presentan en contra de las compañías aseguradoras en los estados donde no se atribuyen culpas (no-fault states, en inglés).
  • La compañía de seguros demora en resolver el reclamo. Cada estado tiene una ley de prescripción para interponer reclamos por lesiones personales, así que tenga cuidado de no permitir que los reclamos de seguros se extiendan por mucho tiempo.
  • La compañía de seguros niega un reclamo. (La compañía aseguradora de la otra parte involucrada en un accidente puede alegar que su asegurado no tuvo la culpa o que su póliza no tenía cobertura para el accidente).
  • La parte culpable no tiene seguro.

También podría considerar la contratación de un abogado especializado en lesiones personales cuando una entidad del gobierno le niegue un reclamo, permitiendo la interposición de una demanda por lesiones personales.